Spiag­gia deli­mi­ta­ta dal­le alte sco­glie­re d’a­la­ba­stro nei pres­si di Veu­les-les-Roses  

Per poter sfrut­ta­re pie­na­men­te i quat­tro gior­ni a dispo­si­zio­ne, par­tia­mo da Den Haag vener­dì 19 sera: l’in­ten­zio­ne è quel­la di per­cor­re­re buo­na par­te del­la stra­da che ci sepa­ra dal­la Nor­man­dia in modo da comin­cia­re ad esplo­ra­re la regio­ne già il mat­ti­no suc­ces­si­vo. Seguia­mo la stra­da che pas­sa per Anver­sa e Bru­xel­les (A4, poi E19, E17), tro­van­do un po’ di traf­fi­co inten­so nei pres­si di Rot­ter­dam. Poco oltre il con­fi­ne del­la Fran­cia ini­zia l’au­to­stra­da a paga­men­to (A1) di cui per­cor­ria­mo un bre­ve trat­to pri­ma di fer­mar­ci per la not­te a Cur­lu, minu­sco­lo pae­si­no situa­to nel­la Pic­car­dia, in cui abbia­mo pre­ce­den­te­men­te indi­vi­dua­to un posto tran­quil­lo e sicu­ro dove sosta­re, map­pa­to dai Fur­go­per­fec­to.

Arri­via­mo poco oltre le 23: l’at­mo­sfe­ra è pia­ce­vo­le e a que­st’o­ra le stra­de sono deser­te; il par­cheg­gio in cui tra­scor­ria­mo la not­te si tro­va in un’a­rea cura­ta e puli­ta, di fron­te alla chie­set­ta del pae­se illu­mi­na­ta.

Cam­pi di gra­no lun­go la stra­da ver­so la costa

Dopo il vio­len­to tem­po­ra­le che si sca­te­na duran­te la not­te, sia­mo sve­glia­ti al mat­ti­no dal suo­no del­le cam­pa­ne del­la chie­sa e dal can­to di un gal­lo. Ci spo­stia­mo nel­la cam­pa­gna che cir­con­da l’a­bi­ta­to per una tran­quil­la cola­zio­ne, comin­cian­do a pia­ni­fi­ca­re la gior­na­ta, scal­da­ti da un tie­pi­do sole.

Ci diri­gia­mo ver­so la costa arri­van­do in due ore e mez­za a Veu­les-les-Roses, gra­zio­so pae­si­no che si svi­lup­pa attor­no al fiu­me più cor­to del­la Fran­cia (1100 m di lun­ghez­za com­ples­si­va). Cam­mi­nia­mo lun­go il cor­so d’ac­qua in dire­zio­ne mare, incon­tran­do quel­li che un tem­po era­no muli­ni e pic­co­le chiu­se. Alla foce del fiu­me Veu­les tro­via­mo un’im­men­sa spiag­gia di ciot­to­li ed ecco le pri­me bian­che sco­glie­re del­la Côte d’Al­bâ­tre. Il trat­to di costa così deno­mi­na­to va da Le Tré­port, poco più a nord-est di dove ci tro­via­mo, e ter­mi­na pri­ma di Le Havre. Dal­l’al­tez­za dei moli che spic­ca­no sul­la spiag­gia all’a­sciut­to si com­pren­de che sia­mo in un momen­to di bas­sa marea: l’am­piez­za — ovve­ro il disli­vel­lo fra alta e bas­sa marea — in que­st’a­rea geo­gra­fi­ca può arri­va­re fino a una deci­na di metri! Tor­nan­do sui nostri pas­si attra­ver­sia­mo nuo­va­men­te il pae­se, per­cor­ren­do la stra­da sul­l’al­tra spon­da del fiu­me dove com­pria­mo baguet­tes croc­can­ti alla bou­lan­ge­rie patis­se­rie Loue.

La Côte d’Al­bâ­tre duran­te la bas­sa marea

Ripar­tia­mo in dire­zio­ne Fécamp, fer­man­do­ci lun­go la stra­da che segue la costa a Veu­let­tes-sur-Mer dove gustia­mo una crê­pes al cioc­co­la­to alla cre­pe­ria Côté Pla­ge sedu­ti sul lun­go­ma­re, che in que­sta sta­gio­ne è anco­ra tran­quil­lo.

Pro­se­guia­mo e, poco pri­ma del­la cit­ta­di­na por­tua­le di Fécamp, seguia­mo le indi­ca­zio­ni per Cap Fagnet, bel­ve­de­re che affac­cia sul­l’a­bi­ta­to, offren­do ampie viste sul­le ripi­de sco­glie­re bian­che. Qui tro­via­mo alcu­ne costru­zio­ni in cemen­to arma­to, posta­zio­ni tede­sche che risal­go­no ai tem­pi del secon­do con­flit­to mon­dia­le: sono solo le pri­me del­le tan­te che vedre­mo il gior­no suc­ces­si­vo, dedi­ca­to alle spiag­ge del D‑Day.

Sco­glie­re d’a­la­ba­stro viste da Cap Fagnet
Cha­pel­le Notre-Dame du Salut a Cap Fagnet

Ci diri­gia­mo ora ver­so il pun­to più carat­te­ri­sti­co del­la Côte d’Al­bâ­tre: Étre­tat e le sue fale­sie sul mare. Par­cheg­gia­mo nel pae­se, vici­no alla sta­zio­ne, e ci incam­mi­nia­mo sul­la falai­se d’A­mont — acces­si­bi­le anche in auto o median­te un tre­ni­no — che dal­la cima offre una vista spet­ta­co­la­re. Que­sta pri­ma altu­ra si tro­va a nord di Étre­tat men­tre a sud del­l’a­bi­ta­to è visi­bi­le la falai­se d’A­val, nostra meta suc­ces­si­va. Scen­dia­mo dal­la falai­se d’A­mont lun­go il sen­tie­ro che con­du­ce alla spiag­gia e cam­mi­nia­mo sul lun­go­ma­re. La spiag­gia è in ciot­to­li che alcu­ni car­tel­li vie­ta­no di rac­co­glie­re e por­ta­re via; qual­cu­no azzar­da un bagno.

Arri­via­mo alle pen­di­ci del­la falai­se d’Aval sovra­stan­te una carat­te­ri­sti­ca for­ma­zio­ne roc­cio­sa simi­le alla pro­bo­sci­de di un ele­fan­te. Poco distan­te da essa, non lon­ta­no dal­la costa, vi è un’al­tra nota for­ma­zio­ne che ricor­da una guglia, resa cele­bre da Mau­ri­ce Leblanc qua­le leg­gen­da­rio nascon­di­glio dei teso­ri ruba­ti da Arsè­ne Lupin (nel roman­zo la guglia vie­ne imma­gi­na­ta cava). La sali­ta a que­sto secon­do pro­mon­to­rio meri­ta anche più del­la pri­ma, rega­lan­do otti­mi scor­ci sul­la costa, sul­la guglia e sul­la pro­bo­sci­de.

Sco­glie­re d’a­la­ba­stro pres­so la falai­se d’A­val
La falai­se d’A­val con la guglia e la carat­te­ri­sti­ca for­ma­zio­ne a pro­bo­sci­de di ele­fan­te
Gab­bia­ni in riva al mare

Dopo esser­ci appi­so­la­ti al sole sul­l’er­ba che rico­pre la som­mi­tà del­la fale­sia, tor­nia­mo alla mac­chi­na e ci diri­gia­mo, ormai già nel tar­do pome­rig­gio, ver­so Hon­fleur, nostra desti­na­zio­ne per la sera­ta. Con un po’ di dispia­ce­re sal­tia­mo la tap­pa pre­vi­sta a Le Havre, sito UNESCO noto per l’ar­chi­tet­tu­ra in cemen­to arma­to risa­len­te alla rico­stru­zio­ne del secon­do dopo­guer­ra. La stra­da obbli­ga­ta pas­sa sul pont de Nor­man­die (pedag­gio 5,4 €) che, copren­do una luce libe­ra di 850 m, è il più gran­de pon­te stral­la­to d’Eu­ro­pa.

Al nostro arri­vo a Hon­fleur tro­via­mo i due cam­peg­gi del pae­se con la recep­tion già chiu­sa, pro­ba­bil­men­te per­ché sia­mo in bas­sa sta­gio­ne. Ripie­ghia­mo sul par­cheg­gio libe­ro del­la Pla­ge du Butin, dota­to di ser­vi­zi, dove cenia­mo con baguet­tes croc­can­ti e for­mag­gi loca­li.

Tra­mon­to su Le Havre